México: experta de la ONU pide medidas para frenar los secuestros de personas defensoras de derechos humanos en la frontera con Estados Unidos

GINEBRA (28 de julio de 2022) – Una experta de la ONU dio hoy la voz de alarma sobre el riesgo de ataque o secuestro de un pastor bautista que trabaja para atender las necesidades básicas de personas migrantes en la frontera entre México y Estados Unidos.

El Pastor Lorenzo Ortiz fue secuestrado por primera vez hace poco más de un mes por un cartel local de trata de personas.

“Lorenzo Ortiz lleva más de cinco años distribuyendo voluntariamente comida y refugio a migrantes,” dijo la Relatora Especial sobre la situación de las personas defensoras de derechos humanos, Mary Lawlor. “Ha sido amenazado e intimidado por carteles locales en el pasado, pero ahora el riesgo de daño real ha aumentado drásticamente”.

El 2 de junio de 2022, el Ortiz fue secuestrado por un cartel de contrabando humano, junto a diez personas migrantes que albergaba. Ortiz dirige una red de refugios sin ánimo de lucro en los dos lados de la frontera México-EEUU que cubre las necesidades básicas de las personas migrantes que viajan entre México y los Estados Unidos.

El cartel le acusa de reducir sus ganancias y niega que ayude a las personas migrantes de forma gratuita, dijo la Relatora Especial. Inicialmente habían pedido 40.000 USD por la liberación de Ortiz.

“La movilización rápida y eficiente de las autoridades nacionales, la sociedad civil y las comunidades locales presionó al cartel para que liberara a Ortiz, ileso y sin que nadie haya pagado el rescate,” dijo Lawlor.

Sin embargo, el statu quo sobre el terreno sigue siendo el mismo. Ortiz está bajo vigilancia constante por los secuestradores, que realizan visitas no anunciadas al refugio y que han prometido “vigilarlo de cerca”.

“Aunque me alegra que las autoridades hayan respondido a tiempo y con una demostración de fuerza adecuada para asegurar su liberación, estoy profundamente preocupada por la situación de las personas defensoras de derechos humanos y los migrantes en las regiones fronterizas de México de forma generalizada”, dijo la Relatora Especial. “Ha cambiado muy poco – el caso de Ortiz es emblemático del riesgo extraordinario que corren las personas defensoras por proporcionar apoyo básico en la región. Esta es una situación inaceptable.”

Lawlor instó al Gobierno de México de hacer más para afrontar la influencia de los carteles en las comunidades fronterizas, y tomar medidas urgentes para prevenir y reducir el riesgo inmediato de secuestro o ataques físicos contra las personas defensoras como Lorenzo Ortiz, y los migrantes que protege.

La Relatora Especial está en contacto con las autoridades sobre este asunto. Su llamado ha sido respaldado por el Relator Especial sobre los derechos humanos de los migrantes, Felipe González Morales.

FIN

Mexico: UN expert calls for measures to stop kidnappings of human rights defenders at US border

GENEVA (28 July 2022) – A UN expert today sounded the alarm that a Baptist pastor working to provide the basic needs of migrants on the Mexico-USA border was at high risk of attack or kidnapping.

Pastor Lorenzo Ortiz was kidnapped for the first time, by a local people-smuggling cartel just over a month ago.

“Pastor Lorenzo Ortiz has been voluntarily providing food and shelter to migrants on the border for more than five years,” said UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders, Mary Lawlor. “He has been threatened and intimidated by local cartels in the past, but now the risk of real harm has drastically escalated.”

On 2 June 2022, Pastor Ortiz was kidnapped by a local people smuggling cartel, along with 10 migrants he was sheltering. Ortiz runs a network of non-profit shelters on both sides of the US-Mexico border that provide for the basic necessities of migrants making the often-perilous journey through Mexico and the US.

The cartel accuses him of stealing their business and refuse to believe he aids migrants free of charge, the Special Rapporteur said. They had initially demanded 40,000 USD for Pastor Ortiz’s release.

“The swift and efficient mobilisation of national authorities, civil society and the local community pressured the cartels into releasing Pastor Ortiz, unharmed and without ransom,” Lawlor said.

However, she said the status quo on the ground remained the same; Pastor Ortiz was under constant surveillance from his kidnappers, who make unannounced visits to his shelter and have vowed to ‘keep a close eye” on him.

“While I am glad the authorities responded in time and with sufficient show of force to secure his release and that of the migrants, I am deeply troubled by the situation of human rights defenders and migrants more generally in border regions of Mexico,” said the Special Rapporteur. “Very little has changed – Ortiz’s case shows the extraordinary risk that human rights defenders run to provide basic support in the region. This is not an acceptable state of affairs.”

Lawlor urged the Government of Mexico to do more to tackle the influence of cartels in border communities, and to take urgent measures to prevent and reduce the immediate risk of abduction or physical attack against human rights defenders like Lorenzo Ortiz, and the migrants he protects.

The Special Rapporteur is in contact with Mexican authorities on the issue. Her call was endorsed by the Special Rapporteur on the human rights of migrants, Felipe González Morales.

ENDS

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