Who is a Human Rights Defender?

Definition: a person who, individually or with others, acts peacefully to promote or protect human rights in accordance with the UN Declaration on Human Rights Defenders.

Human rights defenders (HRDs) are people who promote and protect the human rights of others. The mandate of the Special Rapporteur on the situation of human rights defenders was established in recognition of the fact that those who defend human rights are harassed, attacked, imprisoned, disappeared, tortured, killed or suffer reprisals for the peaceful work they do.

Human rights defenders are ordinary people who do extraordinary things. They work peacefully for the rights of others and help build civil and just societies based on the rule of law. The mandate is concerned with all those that defend human rights, but focuses on those who are often at great personal risk because of their peaceful work for the rights of others

Lodya Remon Albarti is a woman human rights defender working to promote the rights of women in Iraq. She faces great risks for her peaceful promotion of human rights

In 2018, she was the victim of a defamation campaign, and was forced to relocate for several months, owing to fears for her safety. In January 2020, she received death threats following the publication of a photograph of her with a U.S. diplomat, and she was forced to relocate again for another several months. In August 2020, as she was leaving her house in Basrah, several unknown masked men in a car shot at her, and at two colleagues who were waiting for her in a car. Since the assassination attempt, she has been subjected to a defamation campaign and slander on social media.

Chen Xi is a human rights defender serving a long prison sentence in China for his part in the NGO Guizhou Human Rights Forum, a loose network of people who meet to discuss human rights and distribute educational materials. He was sentenced to 10 years in prison in 2011 for the offence of “instigating subversion of the political power of the State”.  His human rights advocacy work is linked to his current and previous two convictions. In his lifetime, Mr. Chen has been sentenced to 23 years in prison. His prison conditions are severe, he has developed chronic enteritis which causes diarrhoea, dehydration and fever. Each winter he has contracted severe frostbite on his hands, ears, and abdominal area.

Human rights defenders must respect the universality of human rights, meaning that, in the defence of certain rights they should not work against the rights of others. The mandate also does not concern itself with political activists, even if, in their pursuit of office, they run on a mandate based in human rights. The conduct of human rights defenders should follow the UN Declaration on Human Rights Defenders.

What do human rights defenders do?

The way human rights defenders carry out their work varies greatly, and largely depends on the context in which they find themselves. Many individuals, such as those living in conflict areas, are compelled to be human rights defenders out of necessity. Others choose to champion human rights causes despite great adversity and pushback in the societies they live in. Some are part of large movements, others defend rights as part of communities, and there are those who act on their own.

But generally speaking, human rights defenders’ work can be grouped into a few broad categories:

  • Gathering and disseminating information on human rights violations;
  • Supporting victims of human rights violations;
  • Working to end impunity by securing accountability for human rights violations;
  • Supporting good governance and human rights-centred government policy;
  • Promoting the implementation of the Declaration on Human Rights Defenders and other international treaties;
  • Providing human rights education through trainings and workshops;
  • Taking peaceful direct action to prevent potential human rights violations before they occur.

Définition : une personne qui, individuellement ou en association avec d’autres, oeuvre pacifiquement à la promotion et la protection des droits humains conformément à la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’homme.

Les défenseur.e.s des droits humains (DDH) sont des individus qui promeuvent et protègent les droits humains des autres. Le mandat de la Rapporteuse spéciale sur la situation des défenseurs des droits de l’homme a été créé pour reconnaître le fait que ceux.elles qui défendent les droits humains sont harcelé.e.s, attaqué.e.s, torturé.e.s, emprisonné.e.s, disparu.e.s, tué.e.s et font l’objet de représailles en raison de leur travail pacifique.

Les défenseur.e.s des droits humains des droits humains sont des personnes ordinaires qui font des choses extraordinaires. Ils ouvrent pacifiquement pour les droits des autres et contribuent à la construction de sociétés justes, fondées sur l’état de droit. Ce mandat se concentre sur tout.e.s ceux.elles qui défendent les droits humains, en particulier lorsqu’il.elle.s sont menacé.e.s en raison de leurs actions pacifique en faveur des droits des autres.

Lodya Remon Albarti est une défenseuse des droits humains qui promeut les droits des femmes en Irak. Elle fait face à des risques sérieux à cause de sa promotion pacifique des droits humains.

En 2018, Lodya a été la victime d’une campagne de diffamation et a été contrainte de déménager pendant plusieurs mois, craignant pour sa sécurité. En janvier 2020, elle a reçu des menaces de mort à la suite de la publication d’une photographe d’elle en compagnie d’un diplomate américain, et elle a été contrainte de déménager de nouveau pendant plusieurs mois. En août 2020, alors qu’elle quittait sa maison à  Bassorah, des inconnus masqués ont tiré sur elle depuis une voiture, ainsi que sur deux collègues qui l’attentaient devant chez elle. Depuis cette tentative d’assassinat, elle est la cible d’une campagne de diffamation et de calomnies sur les médias sociaux.

Chen Xi est un défenseur des droits humains. Il purge une longue peine de prison en Chine en raison de son rôle dans l’organisation non gouvernementale Guizhou Human Rights Forum, un groupe qui se réunit pour discuter de les droits humains et distribuer du matériel didactique. En 2011, il a été condamné a 10 ans de prison pour « incitation à la subversion du pouvoir de l’État ». Sa condamnation actuelle et ses deux précédents sont liées à son travail de défense des droits humains. Au cours de sa vie, Mr. Chen a été condamné à un total de 23 ans de prison. Ses conditions de détention sont graves, et il a développé une entérite chronique qui provoque de diarrhée sévère, de déshydratation et de la fièvre. Chaque hiver, il a contracté de graves gelures sur les mains, les oreilles et la région abdominale.

Les défenseur.e.s doivent respecter l’universalité des droits humains : il.elle.s ne doivent pas porter atteinte aux droits des autres au nom de la défense de certains droits. Le mandat de la Rapporteuse spéciale ne couvre pas les militant.e.s politique, et ce même lorsqu’il.elle.s se portent candidat.e.s en mettant les droits humains au fondement de leur mandat. La conduite des défenseur.e.s des droits humains doit suivre la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’homme des Nations Unies.

Que font les défenseur.e.s des droits humains ?

La façon dont les défenseur.e.s des droits humains accomplissent leur mission varie énormément en fonction de leur situation personnelle. Nombreux sont ceux.elles qui, vivant dans des zones de conflits, par exemple, se voient contraint.e.s de devenir des défenseur.e.s des droits humains. D’autres choisissent de défendre les droits humains malgré l’adversité et l’opposition qu’il.elle.s rencontrent dans les sociétés où il.elle.s vivent. Certain.e.s font partie de grands mouvements, d’autres défendent des droits dans des communautés, d’autres encore agissent de leur propre initiative.

En règle générale, les activités des défenseur.e.s des droits humains peuvent être classifiées en quelques catégories générales :

  • Recueillir et diffuser des informations sur des violations de droits humains.
  • Soutenir les victimes de violations de droits humains.
  • Mettre fin à l’impunité en exigeant que ceux.elles qui violent les droits humains soient tenu.e.s responsables de leurs actions.
  • Encourager les bonnes pratiques de gouvernance et les politiques gouvernementales axées sur les droits humains.
  • Promouvoir la mise en œuvre de la Déclaration sur les défenseurs des droits de l’homme et d’autres traités internationaux.
  • Fournir une éducation aux droits humains par le biais de formations et d’ateliers.
  • Agir directement et pacifiquement pour parer à de possibles violations de droits humains avant leur survenue.

Definición: una persona que, ya se individualmente o con otras, trabaja pacíficamente para promover y proteger  los derechos humanos de acuerdo con la Declaración de las Personas Defensoras de Derechos Humanos de las Naciones Unidas.

 Las personas defensoras de los derechos humanos (DDH) son personas que promueven y protegen los derechos humanos de otros y otras. El mandato de la Relatora Especial sobre la situación de las personas defensoras de los derechos humanos se estableció en reconocimiento al hecho de que quienes defienden los derechos humanos son acosados, agredidos, torturados, encarcelados, desaparecidos, asesinados o sufren represalias por la labor pacífica que realizan.

Las personas defensoras de los derechos humanos son personas ordinarias que hacen cosas extraordinarias. Trabajan pacíficamente para los derechos de otros y otras, y ayudan a construir sociedades justas y civiles basadas en el estado del derecho. El mandato abarca todos aquellos que defienden los derechos humanos, pero enfoca en los que corren un gran risego personal debido a su labor en defensa de los derechos de otras personas.

Lodya Remon Albrti es una defensora de derechos humanos que trabaja para promover los derechos de las mujeres en Irak. Se enfrenta a grandes riesgos por su promoción pacífica de los derechos humanos.

En 2018, ella fue víctima de una campaña de difamación, y se vio obligada a reubicarse durante varios meses, por temor a su seguridad. En enero de 2020, recibió una amenaza de muerte tras la publicación de una fotografía en que apareció al lado de un diplomático estadounidense, y se vio obligada a trasladarse de nuevo durante varios meses. En agosto de 2020, cuando salía de su casa en Basrah, varios desconocidos enmascarados le dispararon a ella y a dos colegas, que le esperaron en un carro. Desde este atentado, ha sido víctima de otra campana de difamación y calumnias en las redes sociales.

Chen Xi es defensor de derechos humanos que cumple una larga condena en China por su participación en la ONG Foro de Derechos Humanos Guizhou, una red difusa de personas que se reúnen para discutir sobre temas de derechos humanos y distribuir materiales educativos. Fue condenado a 10 años de prisión en 2011 por “instigar la subversión del poder político de Estado. Su labor de defensa de los derechos humanos está relacionada con su actual condena y las dos anteriores. A lo largo de su vida, ha sido condenado a 23 años de prisión. Las condiciones carcelarias son graves. Ha desarrollado una enteritis crónica, que causa diarrea, deshidratación, y fiebre.  Cada invierno, ha contraído graves congelaciones en las manos, las orejas, y la zona abdominal.

Las personas defensoras de los derechos humanos deben respetar la universalidad de los derechos humanos, lo que significa que, en la defensa de ciertos derechos, no deben actuar contra los derechos de los demás. El mandato tampoco abarca los activistas políticos, incluso si, en el ejercicio de su cargo, llevan a cabo un mandato basado en los derechos humanos. La conducta de las personas defensoras de los derechos humanos debe cumplir la Declaración de los defensores de los derechos humanos de las Naciones Unidas.

 ¿Qué hacen las personas defensoras de los derechos humanos?

 La forma en que las personas defensoras de los derechos humanos llevan a cabo su trabajo varía enormemente y depende en gran medida del contexto en el que se encuentran. Muchas personas, como las que viven en zonas de conflicto, se ven obligadas a ser defensoras de los derechos humanos por necesidad. Otras optan por defender las causas de los derechos humanos a pesar de la gran adversidad y el retroceso en las sociedades en las que viven. Algunas son parte de grandes movimientos, otras defienden los derechos como parte de las comunidades y hay quienes actúan por su cuenta.

Pero, en términos generales, el trabajo de las personas defensoras de los derechos humanos se puede agrupar en unas amplias categorías:

  • Recopilación y difusión de información sobre las violaciones de los derechos humanos;
  • Ayudar a las víctimas de violaciones de los derechos humanos;
  • Trabajar para acabar con la impunidad garantizando la rendición de cuentas por las violaciones de los derechos humanos;
  • Apoyar la buena gobernanza y las políticas gubernamentales centradas en los derechos humanos;
  • Promover la implementación de la Declaración de los Defensores de los Derechos Humanos y demás tratados internacionales;
  • Proporcionar educación sobre los derechos humanos a través de formaciones y talleres;
  • Llevar a cabo acciones pacíficas directas para prevenir posibles violaciones de los derechos humanos antes de que ocurran.

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