Violations committed against HRDs

Human rights defenders are subjected to a wide range of harassment, threats, attacks and restrictions for carrying out their legitimate human rights activities.

The current Special Rapporteur has prioritised the most serious violations against human rights defenders: threats, killings, enforced disappearance, torture and long-term detention.

But the mandate responds to all violations committed against HRDs, including arbitrary arrest and detention, denial of civil and political rights, travel bans, criminalisation, land grabs and forced evictions, environmental destruction, denial of the right to education, smear campaigns that occur both online and offline, physical attacks and discrimination of all kinds.

Women human rights defenders risk gendered attacks for carrying out their work, in addition to the risks faced by all human rights defenders. By being prominent voices for human rights in society, women defenders are often seen as challenging traditional patriarchal or heteronormative systems and denying cultural norms. For a full list of the gendered risks faced by women defenders, see the 2019 report on women human rights defenders by the previous Special Rapporteur on Human Rights Defenders.

Who are the perpetrators?

States have a prime responsibility to protect human rights defenders yet, they often fail in this responsibility.

States may share responsibility for human rights violations committed against defenders when:

  • Police and security forces are responsible for the violation;
  • State authorities do not investigate the violation;
  • State authorities do not provide adequate protection for the defender to prevent the violation reoccuring;
  • Judicial proceedings are not initiated or are not carried out in a fair, impartial manner;
  • Companies operating in or registered in their territory commit human rights violations.

When states fail to effectively investigate and prosecute those responsible for human rights violations and attacks against defenders for their work, impunity results. This is a key driver of further violations and attacks.

The actions of businesses, International Financial Institutions (IFIs), intergovernmental bodies, non-State armed groups and other types of actors can also violate the rights of HRDs.

For example, companies in the extractive industries and agribusiness sectors that undertake their activities without free, prior and informed consent of the people affected, often clash with local communities over environmental, land and/or cultural issues. For their work in defence of these communities, to which they very often belong, human rights defenders often face smear campaigns, threats, attacks and killings from individuals linked to, or supporting these companies.

Les défenseur.e.s des droits humains sont exposé.e.s à de très nombreuses formes de harcèlements, de menaces, d’attaques et de restrictions, en raison de leurs activités légitimes de défense des droits humains.

La rapporteuse spéciale actuelle donne la priorité aux atteintes à l’encontre des défenseur.e.s des droits humains les plus graves : menaces, meurtres, disparitions forcées, torture et détentions de longues durées.

Le mandat couvre cependant toutes les violations commises contre les DDH, notamment les arrestations et les détentions arbitraires, les privations de droits civiques et politiques, les interdictions de déplacement, la criminalisation des actions, la confiscation des terres et les évictions forcées, les destructions environnementales, le refus du droit à l’éducation, les campagnes de diffamation en ligne et dans la vie réelle, les attaques physiques et toutes les discriminations.

Les défenseures des droits humains s’exposent non seulement aux risques encourus par tou.te.s les défenseur.e.s, mais également à des attaques sexistes en lien avec leurs activités. Parce qu’elles sont en première ligne de la défense des droits humains dans la société, les défenseures sont régulièrement perçues comme des opposantes aux systèmes patriarcaux ou hétéronormatifs et aux normes culturelles. Consultez une liste complète des risques auxquels sont exposées les défenseures en raison de leur sexe dans le rapport sur les défenseures des droits humains réalisé en 2019 par l’ancien Rapporteur spécial sur la situation des défenseurs des droits de l’homme.

 Qui sont les auteur.e.s de ces atteintes ?

 La protection des défenseur.e.s des droits humains relève en premier ressort des États, mais ils manquent cependant souvent à leur responsabilité.

La responsabilité des violations de droits humains perpétrées à l’encontre des défenseur.e.s peut être partagée par les États quand :

  • Des forces de police ou de sécurité sont coupables d’atteintes.
  • Les autorités étatiques n’enquêtent par sur ces atteintes.
  • Les autorités étatiques ne fournissent pas aux défenseur.e.s la protection qui permettrait d’éviter que ces atteintes ne se reproduisent.
  • Les procédures judiciaires ne sont pas initiées ou menées à bien de manière équitable et impartiale.
  • Des sociétés qui interviennent ou sont établies sur leur territoire commettent des violations de droits humains.

Quand les responsables des violations de droits humains et des attaques contre les défenseur.e.s ne font pas l’objet d’enquêtes et de poursuites de la part des États, alors l’impunité s’installe. C’est un vecteur clé qui favorise les violations et les attaques futures.

Les activités d’entreprises, d’institutions financières internationales (IFI), d’organisations intergouvernementales, de groupes armés non étatiques et d’autres types d’acteur.rice.s sont également susceptibles de violer les droits des DDH.

Par exemple, les entreprises des industries extractives et agroalimentaires qui agissent sans le consentement libre, préalable et éclairé des personnes affectées par leurs activités entrent souvent en conflit avec les communautés locales à propos de problématiques environnementales, territoriales ou culturelles. En raison de leur travail de défense de ces communautés auxquelles il.elle.s font très souvent partie, les défenseur.e.s des droits humains sont souvent victimes de campagnes de diffamation, de menaces, d’attaques et de meurtres, perpétrés par des individus liés à ces sociétés ou soutenant leurs activités.

Las personas defensoras de los derechos humanos están sujetas a una amplia diversidad de acosos, amenazas, agresiones y restricciones para llevar a cabo sus actividades legítimas sobre los derechos humanos.

La actual Relatora Especial ha priorizado las violaciones más graves contra las personas defensoras de los derechos humanos: amenazas, asesinatos, desapariciones forzadas, torturas y detenciones a largo plazo.

Pero el mandato responde a todas las violaciones cometidas contra las personas DDH, incluyendo arrestos y detenciones arbitrarias, negación de derechos civiles y políticos, prohibiciones de viajar, criminalización, apropiación de tierras y desalojos forzosos, destrucción medioambiental, negación del derecho a la educación, campañas de desprestigio que ocurren, tanto en línea como presenciales, agresiones físicas y discriminación de cualquier tipo.

Las mujeres defensoras de los derechos humanos corren el riesgo de sufrir agresiones de género por el desempeño de su trabajo, además de los riesgos a los que se enfrentan todas las personas defensoras de los derechos humanos. Al ser voces destacadas de los derechos humanos en la sociedad, a menudo se considera que las mujeres defensoras desafían los sistemas patriarcales o heteronormativos y normas culturales. Para obtener una lista completa de los riesgos de género a los que se enfrentan las mujeres defensoras, consulte el informe de 2019 sobre las mujeres defensoras de los derechos humanos del anterior Relator Especial sobre las personas Defensores de los Derechos Humanos.

 ¿Quiénes son los perpetradores?

 Los Estados tienen la responsabilidad primordial de proteger a las personas defensoras de los derechos humanos, pero a menudo no cumplen con esta responsabilidad.

Los Estados pueden compartir la responsabilidad por las violaciones de los derechos humanos cometidas contra las personas defensoras, cuando:

  • La policía y las fuerzas de seguridad, son responsables de la violación;
  • Las autoridades del Estado no investigan la violación;
  • Las autoridades del Estado no proporcionan la protección adecuada a las personas defensoras para prevenir que se vuelvan a producir las violaciones;
  • No se ponen en marcha procedimientos judiciales, o no se llevan a cabo de una forma justa e imparcial;
  • Las empresas que operan o están registradas en su territorio cometen violaciones de los derechos humanos.

Cuando los Estados no investigan y procesan eficazmente a los responsables de violaciones de los derechos humanos y de agresiones de las personas defensoras por su trabajo, se produce la impunidad. Este es un factor clave de nuevas violaciones y ataques.

Las acciones de empresas, Instituciones Financieras Internacionales (IFI), organismos intergubernamentales, grupos armados no estatales y demás tipos de actores también pueden violar los derechos de las personas DDH.

Por ejemplo, las empresas de las industrias extractivas y los sectores de la agroindustria que llevan a cabo sus actividades sin consentimiento libre, previo e informado de las personas afectadas, a menudo chocan con las comunidades locales por cuestiones medioambientales, territoriales y/o culturales. Por su trabajo en defensa de estas comunidades, a las que muy a menudo pertenecen, las personas defensoras de los derechos humanos con frecuencia se enfrentan a campañas de difamación, amenazas, agresiones y asesinatos por personas vinculadas o que apoyan a estas empresas.

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