What the Special Rapporteur Can & Can’t Do

The UN Special Rapporteur has a mandate to promote the work of human rights defenders and protect defenders at risk. She does this in the context of the UN Declaration on Human Rights Defenders adopted by consensus in 1998. She serves in a voluntary capacity and is independent of the UN, States and non-governmental organisations.

As part of her work, Mary:

Writes formal letters to governments and other actors (such as companies) called “communications“. In these letters, she raises concerns about situations where human rights defenders are at risk.

Engages State authorities in dialogue about the situation of human rights defenders in their countries through public & private meetings, webinars & other events.

Makes two annual official visits to countries following a Government invitation. She then writes reports on the situation of human rights defenders in those places, including recommendations to the Government and other actors on how to better support and protect them.

Writes thematic reports which are presented to States at the UN Human Rights Council and UN General Assembly each year. In most cases, the Special Rapporteur invites human rights defenders & civil society to inform these reports by formally submitting information.

  • Her next report will be on the long-term detention of human rights defenders and will be presented to the UN General Assembly in October 2021

In addition:

She promotes the work of human rights defenders on social media and her website.

She organises and participates in consultations with human rights defenders, both online and offline.

She participates in events and webinars with human rights defenders, both online and offline.


What are the limitations of what Mary can do?

More cases of human rights defenders at risk are submitted to the Special Rapporteur than can be dealt with. This forces the Special Rapporteur to prioritise the most pressing cases as not every case of defenders at risk can be addressed through the communication procedure.

The Special Rapporteur cannot provide physical protection to human rights defenders or funding to support their activities. However, there are groups who can provide this support. For links to resources that may be useful in this regard, click here.

The process of gathering of information and sending communications can be slow. The authorities are expected to reply to communications within 60 days, but they often do not. During this 60-day period, communications remain confidential.

The Special Rapporteur can only make two country visits per year. Such visits can only be carried out with the agreement of States. The COVID-19 pandemic has thus far made such visits impossible since Mary took up the mandate and will likely dictate their scope for some time.

Dans le cadre de son mandat, la Rapporteuse spéciale des Nations Unies promeut le travail des défenseur.e.s des droits humains et protège les défenseur.e.s les plus vulnérables. Elle entreprend un grand nombre d’actions en ce sens. Elle exerce ses fonctions à titre bénévole et est indépendante de l’ONU, des États et des organisations non gouvernementales.

Dans le cadre de ses fonctions, Mary :

Alerte les gouvernements et d’autres acteur.rice.s, notamment des entreprises, lorsque des membres de la société civile ou des DDH lui soumettent des informations sur des défenseur.e.s des droits humains menacé.e.s. Des lettres officielles nommées « communications » sont alors envoyées.

S’engage auprès des autorités étatiques sur la situation des défenseur.e.s des droits humains dans leur pays lors de réunions publiques et privées, de séminaires Web et d’autres événements.

Se rend dans des pays dans le cadre de deux visites officielles annuelles lorsqu’elle est invitée par son gouvernement, puis écrit un rapport à l’intention des autorités et d’autres acteur.rice.s sur la situation locale des défenseur.e.s des droits humains comprenant des recommandations sur la meilleure façon de les soutenir et de les protéger.

Écrit des rapports thématiques annuels aux États lors des sessions du Conseil des droits de l’homme et de l’Assemblée générale des Nations Unies. La Rapporteuse spéciale invite généralement les défenseur.e.s des droits humains et les membres de la société civile à contribuer à ces rapports en soumettant officiellement des informations.

En plus:

Promeut le travail des défenseur.e.s des droits humains sur les réseaux sociaux et son site Web.

Organise et participe à des consultations avec des défenseur.e.s des droits humains, en ligne et en personne.

Participe à des événements et des séminaires Web avec des défenseur.e.s des droits humains, en ligne et en personne.

Quelles sont les limites du travail de la Rapporteuse spéciale?

La Rapporteuse spéciale est dans l’impossibilité de s’occuper de tous les cas de défenseur.e.s des droits humains menacé.e.s qu’elle reçoit. Cet état de fait pousse la Rapporteuse spéciale à donner la priorité aux situations les plus urgentes, car tous les cas de défenseur.e.s vulnérables ne peuvent être traités dans le cadre de la procédure de communication.

Le processus de collecte d’informations et d’envoi de communications est parfois lent. Les autorités sont censées répondre aux communications sous 60 jours, mais il arrive régulièrement qu’elles ne respectent pas ces délais. Lors de cette période de 60 jours, les communications restent confidentielles.

La Rapporteuse spéciale ne peut ni assurer la protection physique des défenseur.e.s des droits humains ni financer leurs activités. D’autres groupes peuvent toutefois apporter leur aide. Cliquez ici pour consulter une liste de liens vers des ressources utiles sur ce sujet.

La Rapporteuse spéciale doit se limiter à deux visites de pays par an. Ces visites doivent être effectuées avec l’accord des États. Depuis la prise de mandat de Mary, la pandémie de COVID-19 a empêché l’organisation de telles visites. La portée de ces visites y sera probablement conditionnée pour un certain temps encore.

La Relatora Especial de las Naciones Unidas tiene un mandato para promover el trabajo de las personas defensoras de los derechos humanos. Lo hace en el contexto de la Declaración de las personas defensoras de los derechos humanos. Presta sus servicios de forma voluntaria y es independiente de la ONU, los Estados y las organizaciones no gubermentales.

 Como parte de su trabajo, Mary: 

Intenta concienciar los gobiernos y los demás actores, como las empresas, cuando la sociedad civil o las personas defensoras de los derechos humanos envían información sobre las personas defensoras de los derechos humanos que están en riesgo Esto se lleva a cabo mediante el envío de cartas formales que se conocen como “comunicaciones”.

Involucra a las autoridades estatales en el diálogo sobre la situación de las personas defensoras de los derechos humanos en sus países, a través de reuniones públicas y privadas, webinarios y demás eventos.

Realiza dos visitas oficiales anuales a países después de ser invitada por el Gobierno. Posteriormente ella redacta informes sobre la situación de las personas defensoras de los derechos humanos en estos lugares, incluyendo recomendaciones para el Gobierno y los demás actores sobre cómo apoyarlas y protegerlas mejor.

Redacta informes temáticos que se presentan a los Estados en el Consejo de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas y en la Asamblea General de las Naciones Unidas cada año. En la mayoría de los casos, la Relatora Especial invita a las personas defensoras de los derechos humanos y a la sociedad civil a comunicar estos informes mediante la presentación formal de la información.

  • Su próximo informe abarcará la detención a largo plazo de las personas defensoras de los derechos humanos.

Además

Promueve el trabajo de las personas defensoras de los derechos humanos en las redes sociales y en su página web.

Organiza y participa a consultas con las personas defensoras de los derechos humanos, tanto en línea como presenciales.

Participa a eventos y webinarios con las personas defensoras de los derechos humanos, tanto en línea como presenciales.

¿Cuáles son las limitaciones de lo que puede hacer la Relatora Especial?

Se presentan a la Relatora Especial más casos de personas defensoras de los derechos humanos en situación de riesgo de los que puede tratar. Esto obliga a la Relatora Especial a priorizar los casos más urgentes, ya que no todos los casos de personas defensoras en riesgo pueden ser atendidos a través del procedimiento de comunicación.

El proceso de recopilación de información y de envío de comunicaciones puede ser lento. Se espera que las autoridades respondan a las comunicaciones en un plazo de 60 días, pero a menudo no lo hacen. Durante este periodo de 60 días, las comunicaciones permanecen confidenciales.

La Relatora Especial no puede proporcionar protección física a las personas defensoras de los derechos humanos, ni financiación para apoyar sus actividades. Sin embargo, existen grupos que pueden proporcionar esta ayuda. Para enlaces hacia recursos que pueden ser útiles en este sentido, hacer clic aquí.

La Relatora Especial solo puede hacer dos visitas a los países al año. Estas visitas solo pueden llevarse a cabo con el acuerdo de los Estados. La pandemia de COVID-19 hasta ahora, ha hecho que estas visitas sean imposibles, desde que Mary asumió el mandato, y probablemente dictará su recorrido durante algún tiempo.

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