Honduras: Liberen a los defensores de la comunidad Guapinol y cumplan con sus compromisos internacionales – instan expertos de derechos humanos de la ONU

GINEBRA (19 de noviembre de 2021) – Hoy expertos de derechos humanos de la ONU* instaron a Honduras, elegido el mes pasado para el Consejo de Derechos Humanos, a liberar a ocho defensores del medio ambiente de acuerdo con las recomendaciones emitidas por un órgano de la ONU.

“Como nuevo miembro del Consejo de Derechos Humanos de la ONU, Honduras debe redoblar sus esfuerzos para mejorar la situación de derechos humanos en el país. Un primer paso sería poner en libertad a los defensores de Guapinol,” dijo Mary Lawlor, Relatora Especial sobre la situación de las personas defensoras de derechos humanos.

Hace dos años, se ordenó la detención preventiva de los defensores, debido a su oposición a una mina de óxido de hierro dentro de un parque nacional protegido en la municipalidad de Tocoa, departamento de Colón. Los defensores – Jeremías Martínez Díaz, José Daniel Márquez Márquez, Kelvin Alejandro Romero Martínez, José Abelino Cedillo, Porfirio Sorto Cedillo, Orbín Nahúm Hernández, Arnold Javier Alemán y Ewer Alexander Cedillo Cruz – viven en la comunidad de Guapinol, cerca del río Guapinol, el cual ha sido contaminado por las actividades mineras.

Los defensores pertenecen al Comité Municipal por la Defensa de los Bienes Comunes y Públicos (CMDBCP), una red de grupos locales dedicados a la defensa de la tierra y el medio ambiente. En febrero de este año, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre la Detención Arbitraria emitió una opinión en la cual se consideró que su detención fue arbitraria al incumplir con varios estándares de derechos humanos, incluidos el derecho a un juicio imparcial. Al publicar la Opinión oficial sobre el caso, el Grupo de Trabajo hizo un llamado por su liberación inmediata.

El Grupo de Trabajo sobre la cuestión de los derechos humanos y las empresas transnacionales y otras empresas comerciales planteó su preocupación sobre este caso en concreto tras su visita a Honduras en 2019. El Grupo de Trabajo recomendó al gobierno que adoptara medidas inmediatas para proteger la vida y la integridad de los defensores de los derechos humanos en su labor de defensa de los derechos de las comunidades, su tierra y el medio ambiente en el contexto de los proyectos de desarrollo, y que garantizara una investigación rápida e imparcial sobre los casos de amenazas y violencia contra ellos.

Sin embargo, en agosto una corte hondureña extendió su detención preventiva. El inicio del juicio está previsto para el 1 de diciembre de 2021.

“Desde el inicio de este proceso, se han planteado serias dudas sobre las bases de las acusaciones y la imparcialidad de los fallos judiciales,” dijo Lawlor. “Parece no existir ninguna justificación para la extensión de la detención. De hecho, la detención prolongada de los defensores de Guapinol desprestigiaría los esfuerzos de Honduras para mejorar la situación de las personas defensoras de derechos humanos.”

Cuando la Asamblea General eligió a Honduras para el Consejo de Derechos Humanos por primera vez en su historia, el país se comprometió a fortalecer los mecanismos internacionales y el cumplimiento de las obligaciones establecidas en los instrumentos de derechos humanos.

Además de no cumplir con la decisión del Grupo de Trabajo, Lawlor señaló que Honduras tampoco ha ratificado el Acuerdo de Escazú, el primer instrumento jurídicamente vinculante del mundo que incluye provisiones sobre personas defensoras del medio ambiente. También señaló el reconocimiento histórico del derecho a un medio ambiente limpio, sano y sostenible por parte del Consejo de Derechos Humanos el 8 de octubre de 2021 mediante la adopción de una resolución.

“¿Como se puede esperar que Honduras promueva compromisos significativos de derechos humanos si no está dispuesto a comprometerse por sí mismo?” preguntó Lawlor. La Relatora está en contacto con las autoridades de Honduras sobre el caso de Guapinol.

Su llamado fue respaldado por: Sr. Pedro Arrojo Agudo, Relator Especial sobre los derechos humanos al agua potable y al saneamiento; Sr. David R. Boyd, Relator Especial sobre los derechos humanos y el medio ambiente; y Sra. Elina Steinerte (Chair-Rapporteur), Sra. Miriam Estrada-Castillo (Vice-chairperson), Sra. Leigh Toomey, Sr. Mumba Malila, Sra. Priya Gopalan, Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria.

FIN

*Mary Lawlor es la Relatora Especial sobre la situación de los defensores de los derechos humanos.

*El Grupo de Trabajo sobre la cuestión de los derechos humanos y las empresas transnacionales y otras empresas: Sr. Surya Deva (Presidente), Sra. Elżbieta Karska (Vicepresidente), Sr. Githu Muigai, Sra. Fernanda Hopenhaym, y Sra. Anita Ramasastry.

Honduras: Release Guapinol defenders and honour pledges made to UN – human rights experts

GENEVA (19 November 2021) –UN human rights experts* today urged Honduras, elected to the Human Rights Council last month, to release eight environmental defenders in line with recommendations made by another UN body.

“As a new member of the UN Human Rights Council, Honduras should be redoubling efforts to clean up its human rights record, and an obvious first step is to release the Guapinol defenders,” said Mary Lawlor, UN Special Rapporteur on the situation of human rights defenders.

The defenders were placed in pre-trial detention two years ago for opposing an iron oxide mine inside a protected national park in Tocoa, a municipality in the country’s northern Colón department. The defenders Jeremías Martínez Díaz, José Daniel Márquez Márquez, Kelvin Alejandro Romero Martínez, José Abelino Cedillo, Porfirio Sorto Cedillo, Orbín Nahúm Hernández, Arnold Javier Alemán and Ewer Alexander Cedillo Cruz – come from the community of Guapinol on the Guapinol River, polluted by the mine.

 

They belong to the Municipal Committee for the Defence of Common and Public Goods (CMDBPC), a network of local groups dedicated to land and environmental defence. The UN Working Group on Arbitrary Detention said in February that their detention was arbitrary and breached a number of human rights standards including the guarantee to a fair trial. Delivering an official Opinion in the case, the Working Group called for their immediate release.

However, a Honduran court in August extended their preventive detention; they are to go on trial on 1 December 2021.

The Working Group on the issue of human rights and transnational corporations and other business enterprises raised concerns on this specific case following its visit to Honduras in 2019. It recommended that the government of Honduras take immediate measures to protect the life and integrity of human rights defenders working to protect the rights of communities, their land or the environment in the context of development projects. It also called for prompt and impartial investigations of cases involving threats and violence against them.

“Since the beginning, serious questions have been raised about the basis of the charges and the impartiality of court rulings,” said Lawlor. “There appears to be no justification of the extension of their detention. In fact, the continued detention of the Guapinol environmental defenders discredits Honduras’ efforts to improve the situation for human rights defenders.”

When the General Assembly elected Honduras to the Human Rights Council for the first time in its history last month, the country made a number of pledges to strengthen international human rights mechanisms and compliance with global human rights instruments.

In addition to failing to honour the opinion of the Working Group, Lawlor noted that Honduras has not yet ratified the Escazú Agreement, the first legally binding instrument in the world to include provisions on environmental human rights defenders. She also noted the historical recognition of the right to a clean, healthy and sustainable environment by the Human Rights Council on 8 October 2021 through the adoption of a resolution.

“How can Honduras be expected to promote meaningful engagement with international mechanisms if it is unwilling to do so itself?” asked Lawlor. She is in contact with the Honduran authorities on the Guapinol issue.

Her call was endorsed by: Mr. Pedro Arrojo Agudo, Special Rapporteur on the human rights to safe drinking water and sanitation; Mr. David R. Boyd, Special Rapporteur on human rights and the environment; and Ms. Elina Steinerte (Chair-Rapporteur), Ms. Miriam Estrada-Castillo (Vice-chairperson), Ms. Leigh Toomey, Mr. Mumba Malila, Ms. Priya Gopalan, the Working Group on Arbitrary Detention.

ENDS

*Ms Mary Lawlor (Ireland) is the Special Rapporteur on the situation of human rights defenders.

*The Working Group on the Question of Human Rights and Transnational Corporations and other Business Enterprises: Mr. Surya Deva (Chairperson), Ms. Elżbieta Karska (Vice-Chairperson), Mr. Githu Muigai, Ms. Fernanda Hopenhaym, and Ms. Anita Ramasastry.

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