Honduras debe dejar de criminalizar la defensa de los derechos humanos de las comunidades garífunas, advierten expertos de la ONU (Comunicado de Prensa)

Photo credit: OFRANEH

GINEBRA (9 de julio de 2021) – Expertos* de la ONU han instado hoy al Gobierno de Honduras a poner fin a la detención arbitraria y criminalización de defensores y defensoras de derechos humanos de la comunidad garífuna.

La comunidad garífuna cuenta con una población aproximada de 300.000 habitantes en Honduras y es un grupo étnico de herencia mixta africana e indígena. En 2015, la Corte Interamericana de Derechos Humanos reconoció la violación de derechos humanos de las comunidades garífunas y estableció una serie de reparaciones, que incluyen la obligación del Estado de titular, delimitar y demarcar los territorios tradicionales de las comunidades garífunas de Punta Piedra y Triunfo de la Cruz. Honduras aún no ha cumplido con estas medidas.

Mary Lawlor, Relatora Especial de la ONU sobre la situación de los defensores y defensoras de derechos humanos, se pronunció tras la detención de las señoras Silvia Bonilla Flores, Marianela Mejía Solórzano y Jennifer Mejía Solórzano, defensoras del territorio y los derechos del pueblo garífuna y miembros de la Organización Fraternal Negra de Honduras (OFRANEH).

El Ministerio Público presentó dos requerimientos fiscales en los que acusa a las defensoras de los delitos de robo con violencia o intimidación, usurpación, daños y amenazas. Según la información recibida, las investigaciones surgen a raíz del conflicto relacionado con la posesión, uso y propiedad de ciertos terrenos respecto de los cuales existen simultáneamente títulos de propiedad privados y un título de propiedad ancestral a favor de la comunidad de Cristales y Río Negro.

Jennifer Mejía Solórzano fue detenida el 3 de marzo de este año y cuando Marianela Mejía Solórzano acudió a la estación de policía para informarse sobre la detención de su hermana, fue igualmente detenida. El pasado 7 de marzo, se dictó auto de formal procesamiento para las dos hermanas y se les impuso medidas cautelares distintas a la prisión preventiva. Ambas podrían enfrentarse a 10 años de prisión si son condenadas.

El 16 de junio fue detenida la defensora Silvia Bonilla, a quien el pasado 2 de julio se le dictó sobreseimiento provisional sobre los cargos imputados en su contra. En el marco de estas acusaciones se encuentran pendientes 29 órdenes de captura en contra de personas defensoras de los pueblos garífunas.

“El momento de la detención de las hermanas es preocupante, ya que tuvo lugar un día antes de la audiencia de supervisión de cumplimiento de la sentencia de las comunidades garífunas emitida por la Corte Interamericana de Derechos Humanos en 2015”, señaló Lawlor.

Ella y otros expertos de la ONU manifestaron al gobierno hondureño su preocupación por el hecho de que la detención de las hermanas se produce en un contexto de “violencia, ataques y persecución contra las organizaciones de la sociedad civil, las comunidades indígenas y las mujeres en Honduras”, cuestiones que los expertos han planteado previamente al gobierno.

“El gobierno debe de abstenerse de utilizar la legislación penal nacional como una herramienta de intimidación en perjuicio de las personas defensoras de derechos humanos. La criminalización debilita los movimientos de la sociedad civil y su capacidad para proteger a las personas más vulnerables de la sociedad”, dijo Lawlor. “Estas tres valientes defensoras están siendo perseguidas por el trabajo que realizan en defensa de esta comunidad y ahora enfrentan penas de larga duración de 10 años o más por el labor que realizan”.

Francisco Cali Tzay, Relator Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas añadió que “a 5 años del asesinato de Berta Cáceres, las comunidades garífunas y las personas que se dedican a defender sus derechos siguen siendo objeto de violencia, ataques y persecución”.

Los Relatores instan a las autoridades a que ofrezcan una protección efectiva a todas las personas defensoras de derechos humanos en Honduras, en especial las que continúan luchando por los derechos de los pueblos indígenas, de las mujeres y del medio ambiente.

Los Relatores están en contacto con las autoridades hondureñas sobre este asunto.

El llamamiento de los expertos fue respaldado por: El Grupo de Trabajo sobre la discriminación contra mujeres y niñas: la Sra. Melissa Upreti (Presidenta), la Sra. Dorothy Estrada Tanck (Vicepresidenta), la Sra. Elizabeth Broderick, la Sra. Ivana Radačić y la Sra. Meskerem Geset Techane; y Relatora Especial sobre la violencia contra la mujer, sus causas y consecuencias: la Sra. Dubravka Simonovic.

 

FINES

Honduras must stop criminalising defence of indigenous rights, say UN experts

 

GENEVA (9 July 2021)  ̶  UN experts* today called on Honduras to stop arbitrarily detaining and criminalising human rights defenders of the Garifuna indigenous communities.

The Garifuna, who number about 300,000 in Honduras, are an ethnic group of mixed African and indigenous heritage. In 2015 the Inter-American Court of Human Rights recognised the violation of human rights of the Garifuna communities and ordered a set of reparations, including the delimitation, demarcation and titling of traditional lands, but Honduras has not yet implemented those measures.

Mary Lawlor, UN special rapporteur on the situation of human rights defenders, spoke out after the arrest of Marianela Mejía Solórzano, Jennifer Sarina Mejía Solórzano and Silvia Bonilla, defenders of the territory and rights of the Garifuna people, and members of the Black Fraternal Organisation of Honduras (OFRANEH).

The Public Prosecutor’s Office has accused the defenders of robbery with violence or intimidation, usurpation, damage and threats. According to the information received, the investigations arise from the conflict related to the possession, use and owenership of certain lands for which there are both private property titles and an ancestral property title in favour of the community of Cristales and Río Negro.

Jennifer Sarina Mejía Solórzano was arrested on 3 March this year, and when Marianela Mejía Solórzano went to the police station to get information about her sister’s detention, she was arrested on the same charges. They both could face 10 years in prison if convicted. On 7 March 2021, the two sisters were formally indicted and remanded in custody under precautionary measures. Silvia Bonilla was arrested on 16 June 2021, and on 2 July 2021 she was provisionally acquitted of all charges. In the context of these arrests, 29 arrest warrants are pending against defenders of the Garifuna indigenous communities.

“The timing of the sisters’ arrest is disturbing,” Lawlor said. “They were arrested just one day before a hearing on the Honduran Government’s failure to comply with the judgements of the Inter-American Court of Human Rights to guarantee the Garifuna peoples use and enjoyment of their traditional lands.”

Lawlor and other human rights experts told the Honduran government of their concern that the sisters’ arrest comes against a backdrop of “violence, attacks and persecution against civil society organisations, indigenous communities and women in Honduras,” issues the experts have previously raised with the government.

“Honduras must stop misusing criminal law to persecute human rights defenders and to stigmatise the Garifuna community,” Lawlor said. “These three brave defenders are being persecuted for the work they are carrying out to defend human rights among the Garifuna people and now they face long term detentions.”

Francisco Cali Tzay, Special Rapporteur on the rights of indigenous peoples, agreed that “five years after the assassination of Berta Cáceres, Garifuna communities and those engaged in defending their rights continue to face violence, attacks and persecution.”

The Rapporteurs urge the authorities to provide effective protection for all human rights defenders in Honduras, especially those who continue to fight for indigenous, women’s and environmental rights.

The Rapporteurs are in contact with the Honduran authorities on this issue.

The experts’ call was endorsed by: Working Group on discrimination against women and girls: Ms. Melissa Upreti (Chair), Ms. Dorothy Estrada-Tanck (Vice Chair), Ms. Elizabeth Broderick, Ms. Ivana Radačić, and Ms. Meskerem Geset Techane; and the Special Rapporteur on violence against women, its causes and consequences: Ms. Dubravka Simonovic.

 

ENDS

Actions

Submit Information
Submit confidential information on a HRD at risk
Communications and Press Releases
How do communications and press releases work?
Contact Mary
Reuest a meeting with Mary or her team

Home

News

Search

Information received

Contact